Polystyrène expansé ou extrudé : comparaison des deux matériaux isolants

Angélique Lastouffe
25 mai 2023
Temps de lecture : 3 minutes
polystyrene expanse

Dans le monde de l’isolation thermique, il existe de nombreux matériaux parmi lesquels choisir pour répondre aux besoins variés de chaque projet. Deux de ces matériaux, le polystyrène expansé (PSE) et le polystyrène extrudé (XPS), sont particulièrement populaires en raison de leurs performances et de leur facilité d’utilisation. Cet article compare ces deux types de polystyrène pour vous aider à déterminer celui qui conviendra le mieux à vos projets d’isolation.

Les propriétés du polystyrène expansé (PSE)

Le polystyrène expansé est un matériau isolant léger, rigide et facile à manipuler. Il est obtenu à partir de billes de polystyrène qui sont chauffées et gonflées avant d’être moulées sous pression pour former des panneaux ou des blocs. Voici quelques-unes des principales propriétés du PSE :

  • Résistance thermique : Le PSE présente une bonne performance en matière d’isolation thermique grâce à sa faible conductivité thermique, généralement située entre 0,032 et 0,040 W/(m.K).
  • Imputrescibilité : Le PSE ne se dégrade pas avec le temps et résiste bien à l’eau, ce qui en fait un choix durable pour l’isolation des bâtiments.
  • Légèreté : Le PSE est un matériau léger, ce qui facilite son transport et sa manipulation lors de la mise en œuvre.
  • Résistance à la compression : Bien que moins résistant que le XPS, le PSE offre une bonne résistance à la compression, permettant ainsi de supporter des charges modérées.
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Les propriétés du polystyrène extrudé (XPS)

Le polystyrène extrudé est également un matériau isolant rigide et léger, mais il est produit différemment. Il est obtenu par extrusion d’un mélange de polystyrène et de gaz, formant des panneaux aux cellules fermées et homogènes. Voici quelques-unes des principales propriétés du XPS :

  • Résistance thermique : Le XPS possède une conductivité thermique légèrement inférieure à celle du PSE, généralement située entre 0,028 et 0,038 W/(m.K), offrant ainsi une performance d’isolation supérieure.
  • Étanchéité à l’eau : Grâce à sa structure à cellules fermées, le XPS est presque imperméable à l’eau, ce qui en fait un excellent choix pour les applications nécessitant une isolation résistante à l’humidité.
  • Résistance à la compression : Le XPS présente une résistance à la compression plus élevée que le PSE, permettant ainsi de supporter des charges plus importantes et de résister aux chocs.
  • Stabilité dimensionnelle : Le XPS est moins sujet au retrait et à la dilatation thermique que le PSE, ce qui en fait un matériau plus stable dans le temps.
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Comparaison des performances du PSE et du XPS

Isolation thermique

Bien que les deux types de polystyrène offrent une bonne isolation thermique, le XPS présente généralement une conductivité thermique légèrement inférieure à celle du PSE. Cela signifie que pour obtenir une performance d’isolation équivalente, il faudra utiliser des panneaux de XPS plus minces que ceux de PSE. Toutefois, cette différence peut être compensée par d’autres facteurs, tels que l’épaisseur des panneaux disponibles et le des matériaux.

Résistance à la compression et stabilité dimensionnelle

Le XPS offre une résistance à la compression supérieure à celle du PSE, ce qui lui permet de mieux résister aux charges et aux chocs. De plus, sa structure à cellules fermées lui confère une meilleure stabilité dimensionnelle, avec moins de risque de retrait ou de dilatation thermique. Ces caractéristiques font du XPS un choix particulièrement adapté pour les applications nécessitant une résistance mécanique accrue, telles que les sols ou les toitures-terrasses.


Étanchéité à l’eau et résistance à l’humidité

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Le XPS est presque imperméable à l’eau grâce à sa structure à cellules fermées, tandis que le PSE présente une perméabilité à l’eau légèrement supérieure. Cela signifie que le XPS est mieux adapté aux applications nécessitant une isolation résistante à l’humidité, comme les fondations ou les murs enterrés. Toutefois, le PSE reste un choix durable et imputrescible pour la plupart des applications.

Prix et disponibilité

En général, le XPS est plus coûteux que le PSE en raison de ses meilleures performances et de son processus de fabrication plus complexe. Cependant, le prix peut varier en fonction de la région et des fournisseurs disponibles. Il est donc important de comparer les offres locales pour déterminer le meilleur rapport qualité-prix pour votre projet.

Conclusion : choisir entre PSE et XPS

Le choix entre le polystyrène expansé et extrudé dépendra essentiellement de vos besoins spécifiques en matière d’isolation thermique, de résistance mécanique et d’étanchéité à l’eau. Le PSE offre une isolation efficace à un coût inférieur, tandis que le XPS présente des performances légèrement supérieures et une meilleure résistance à l’eau et à la compression. Prenez également en compte les facteurs tels que la disponibilité des matériaux et les contraintes budgétaires lors de la sélection du matériau isolant le plus adapté à votre projet.

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