Les matériaux composites : une révolution dans le monde des matériaux

Angélique Lastouffe
14 juillet 2023
Temps de lecture : 3 minutes
les materiaux composites une revolution dans le monde des materiaux

Dans l’industrie moderne, les matériaux composites jouent un rôle de plus en plus important. Ils sont utilisés dans divers domaines tels que l’aéronautique, l’automobile, la construction ou encore le sport. Mais qu’est-ce qu’un matériau composite et quels sont les différents types ? Nous allons explorer ces questions dans cet article.

Qu’est-ce qu’un matériau composite ?

Un matériau composite est un assemblage de plusieurs matériaux ayant des propriétés différentes. L’objectif est d’obtenir un produit final avec des caractéristiques spécifiques qui ne pourraient pas être obtenues avec un seul matériau. Les composites se composent généralement d’une matrice et d’un ou plusieurs renforts, ainsi que de charges.

La matrice

La matrice est le liant du composite et peut être organique (polymère) ou inorganique (ciment, céramique). Elle a pour rôle de transférer les contraintes mécaniques aux renforts et de protéger ces derniers de l’environnement extérieur (chocs, abrasion, corrosion, rayonnement UV, etc.).

Les renforts

Les renforts apportent la résistance mécanique au composite. Ils peuvent être fibres ou particules, et sont répartis dans la matrice. Les fibres sont généralement continues et alignées, tandis que les particules sont discontinues et orientées de manière aléatoire.

Les charges

Les charges sont des matériaux ajoutés pour améliorer certaines propriétés du composite. Elles peuvent être minérales, organiques ou métalliques et servent à augmenter la résistance à l’abrasion, la rigidité, la conductivité thermique ou électrique, et bien d’autres caractéristiques.


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Les différents types de matériaux composites

Il existe une grande variété de matériaux composites, en fonction de la nature de la matrice et des renforts utilisés. Voici quelques exemples :

  1. Composites à matrice polymère : ils sont constitués d’une matrice polymère (thermoplastique ou thermodurcissable) et de renforts fibreux. Exemple : le plastique renforcé de fibres de verre (PRFV).
  2. Composites à matrice céramique : ils contiennent une matrice céramique et des renforts fibreux ou particulaires. Exemple : les céramiques renforcées de fibres de carbone (CRFC).
  3. Composites à matrice métallique : la matrice est un métal (aluminium, titane, magnésium, etc.) et les renforts sont soit fibreux, soit particulaires. Exemple : l’aluminium renforcé de fibres de carbone (ARFC).
  4. Composites hybrides : ils combinent plusieurs types de matériaux composites pour obtenir des propriétés optimisées. Exemple : un composite à matrice polymère avec des renforts fibres de verre et fibres de carbone.

Les avantages et les inconvénients des matériaux composites

Les matériaux composites présentent de nombreux avantages, notamment :

  • Une légèreté par rapport aux matériaux traditionnels comme l’acier ou l’aluminium.
  • Une résistance mécanique élevée, notamment en termes de résistance à la traction, à la compression et à la flexion.
  • Des propriétés isolantes, tant électriques que thermiques.
  • Une résistance à la corrosion, ce qui permet d’éviter l’utilisation de revêtements protecteurs dans certaines applications.
  • Une grande variété de propriétés pouvant être ajustées en fonction des besoins spécifiques de chaque application.
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Cependant, les matériaux composites présentent également quelques inconvénients :

  • Un coût de fabrication souvent plus élevé que celui des matériaux traditionnels.
  • Une faible conductivité thermique (pour les composites à matrice polymère), ce qui peut poser des problèmes de refroidissement dans certaines applications.
  • Des difficultés de recyclage, en raison de la complexité à séparer les différents constituants du matériau composite.
  • Des risques d’émission de substances nocives lors de la fabrication ou la mise en œuvre, notamment pour les composites à matrice polymère.

Applications et innovations dans le domaine des matériaux composites

Les matériaux composites sont utilisés dans de nombreux domaines d’application, tels que :

  • L’aéronautique : les avions et hélicoptères modernes contiennent une part croissante de composites pour réduire leur poids et augmenter leur résistance.
  • L’automobile : les véhicules de compétition et certains véhicules haut de gamme utilisent des composites pour gagner en légèreté et en performance.
  • La construction : les composites sont de plus en plus employés dans la réalisation de structures légères et résistantes, comme les poutres, les panneaux ou les revêtements.
  • Le sport : les équipements sportifs (raquettes de tennis, vélos, skis, etc.) ont recours aux composites pour améliorer leurs performances sans alourdir le matériel.

De nombreuses innovations sont également en cours de développement dans le secteur des matériaux composites. Parmi elles, on peut citer :


  • Les composites biosourcés, qui utilisent des matériaux d’origine végétale pour la matrice et/ou les renforts.
  • Les composites auto-réparants, capables de se réparer après une fissuration ou un endommagement.
  • Les composites intelligents, intégrant des capteurs ou des actionneurs pour s’adapter dynamiquement aux conditions externes (température, pression, etc.).
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