Polystyrène dans la poubelle jaune : une question de recyclage

Angélique Lastouffe
14 juillet 2023
Temps de lecture : 3 minutes
polystyrène dans la poubelle jaune : une question de recyclage

Le polystyrène, un matériau plastique très répandu, suscite souvent des interrogations en ce qui concerne son élimination et son recyclage. Faut-il jeter le polystyrène dans la poubelle jaune ou non ? Cet article explore les différentes dimensions de cette question tout en mettant en lumière le processus de collecte et de recyclage du polystyrène, afin de vous aider à mieux comprendre l’importance de trier correctement vos déchets.

Qu’est-ce que le polystyrène ?

Le polystyrène est un polymère thermoplastique dérivé du styrène, un hydrocarbure aromatique qui lui confère ses propriétés mécaniques et physico-chimiques. Il existe deux types de polystyrène :

  1. Polystyrène expansé (PSE) : constitué de perles agglomérées, il est léger, isolant et résistant aux chocs. On le retrouve principalement dans les emballages, les matériaux d’isolation et les objets moulés.
  2. Polystyrène cristal : transparent, rigide et cassant, il est utilisé pour la fabrication de produits jetables tels que les gobelets, les couverts et les barquettes alimentaires.

En raison de sa légèreté, de sa facilité de mise en œuvre et de sa polyvalence, le polystyrène est largement utilisé dans de nombreux secteurs industriels et commerciaux. Cependant, ces mêmes caractéristiques rendent également son élimination et son recyclage complexes.

Faut-il déposer le polystyrène dans la poubelle jaune ?

La réponse à cette question dépend en réalité des règles de tri sélectif spécifiques à votre localité. En effet, les modalités de collecte et de recyclage du polystyrène varient selon les communes, les intercommunalités et les prestataires de services chargés de la gestion des déchets. Voici quelques cas possibles :

  • Cas n°1 : la collecte du polystyrène est autorisée avec les emballages ménagers : dans ce cas, vous pouvez déposer vos déchets en polystyrène (PSE et/ou cristal) dans la poubelle jaune, en veillant à les vider et à les compacter au préalable.
  • Cas n°2 : la collecte du polystyrène est réservée aux points d’apport volontaire : vous devez alors apporter vos déchets en polystyrène (PSE et/ou cristal) dans un point de collecte spécifique (déchetterie, éco-point, conteneur spécialisé…).
  • Cas n°3 : la collecte du polystyrène n’est pas prévue ou est interdite : vous devez jeter vos déchets en polystyrène (PSE et/ou cristal) dans la poubelle d’ordures ménagères (bac gris ou vert), en sachant qu’ils seront incinérés ou enfouis sans être recyclés.
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Pour connaître les consignes de tri applicables dans votre cas, n’hésitez pas à consulter le guide du tri sélectif de votre commune ou à contacter votre service local de gestion des déchets.


Comment se déroule le recyclage du polystyrène ?

Le processus de recyclage du polystyrène requiert plusieurs étapes :

  1. Collecte et tri : une fois déposé dans la poubelle jaune ou apporté au point de collecte, le polystyrène est acheminé vers un centre de tri où il est séparé des autres matériaux et compacté en balles.
  2. Régénération : les balles de polystyrène sont broyées puis fondues pour obtenir des granulés ou des paillettes qui serviront à fabriquer de nouveaux produits.
  3. Fabrication : les granulés ou paillettes de polystyrène régénéré sont transformés en objets divers (emballages, isolation, mobilier…) selon les techniques de moulage, d’extrusion ou d’injection.
  4. Distribution : les produits issus du recyclage du polystyrène sont commercialisés et utilisés comme substituts aux produits neufs, contribuant ainsi à réduire la consommation de ressources naturelles et les émissions de gaz à effet de serre.

Toutefois, il est important de noter que le recyclage du polystyrène reste encore limité en termes de capacité, de rentabilité et d’impact environnemental. En effet, le taux de recyclage du polystyrène en France est estimé entre 20 et 30 %, ce qui signifie qu’une grande partie de ces déchets finit par être incinérée ou enfouie. Par ailleurs, la valorisation énergétique du polystyrène (incinération avec récupération d’énergie) est souvent privilégiée au détriment de son recyclage matérialisé (régénération), car elle est plus facile à mettre en œuvre et moins coûteuse.

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Quelques conseils pour réduire votre consommation de polystyrène

En attendant que le recyclage du polystyrène devienne plus performant et généralisé, voici quelques gestes simples pour limiter votre utilisation de ce matériau :

  • Privilégiez les emballages réutilisables : optez pour des contenants en verre, en métal ou en plastique dur lorsque vous faites vos courses ou que vous préparez vos repas.
  • Évitez les produits jetables : remplacez les gobelets, couverts et assiettes en polystyrène par des alternatives durables et lavables.
  • Optez pour des matériaux d’isolation écologiques : choisissez des isolants en fibres naturelles (chanvre, lin, laine…) ou en matériaux recyclés (ouate de cellulose, liège…).
  • Recyclez vos objets en polystyrène : donnez une seconde vie à vos emballages et déchets en polystyrène en les transformant en objets décoratifs, ludiques ou pratiques.

En adoptant ces bonnes pratiques, vous contribuerez activement à préserver l’environnement et à promouvoir une économie circulaire fondée sur la réduction, la réutilisation et le recyclage des ressources.

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